Que son los Reptiles

Que son los reptiles

Los reptiles son animales con una piel seca y escamosa y un esqueleto óseo. Existen aproximadamente 6.000 especies diferentes de reptil, divididas en tres grupos principales:

-Las tortugas y las tortugas de mar

-Las serpientes

-Los lagartos, los cocodrilos y los aligatores.

La mayoría vive en lugares cálidos porque dependen del sol y de las superficies calientes para abrigarse. Toman baños de sol para almacenar la energía para cazar y comer. Muchos viven en tierra ,pero las tortugas de mar y las tortugas acuáticas, las serpientes marinas y las serpientes acuáticas, los cocodrilos y los aligatores viven en el agua. La mayoría de los reptiles pone huevos con cáscaras impermeables, pero algunos paren crías vivas.

La cría normalmente incuba o nace en tierra y parece una copia diminuta de los padres.

Los reptiles con caparazón

Las tortugas y las tortugas de mar son reptiles con caparazones y se parecen a una caja con patas. Los caparazones les protegen de los enemigos y el clima inclemente, pero hacen que se desplacen con lentitud.

Los lagartos móviles

Existen más de 3.000 especies de lagartos, más que cualquier otro tipo de reptil. Muchos pasan la vida moviéndose entre las ramas de los árboles, los pastos o las rocas en busca de los insectos

y las arañas.

Los lagartos son ágiles y a veces pueden volar hasta 15 metros entre los árboles.

Otros pueden caminar boca abajo en los techos.

Los Cocodrilos y los Aligatores

Los cocodrilos y los aligatores se parecen a unos troncos viejos. Tienen enormes dientes y se esconden debajo del agua a la espera de los búfalos, los peces y a veces los seres humanos. Estos reptiles han sobrevivido en la tierra desde el tiempo de los dinosaurios, porque están muy bien adaptados a su medio ambiente. La mayoría viven en las aguas tropicales dulces, pero algunos viven en el mar.

Los huevos y la cría

La mayoría de los huevos de los reptiles tiene la cáscara blanda y áspera, pero protege a la cría y al mismo tiempo le permite respirar.

Los cocodrilos y los aligatores protegen los nidos y cuidan a la cría, pero otros reptiles deben cuidarse solos tan pronto como nacen del huevo.

La piel del reptil

La capa exterior de la piel de un reptil está compuesta mayormente por una substancia callosa denominada queratina, igual que nuestras uñas. Los reptiles mudan la piel de vez en cuando para  poder crecer y reemplazar la piel gastada. Las serpientes mudan la piel entera, mientras que los lagartos mudan la piel en pedazos.

Los esqueletos

Las serpientes carecen de patas, así que el esqueleto consiste solamente de un cráneo y una columna larga con cientos de costillas curvas unidas a ella.

La mayoría de los reptiles tiene un esqueleto largo como el lagarto con una columna flexible y patas cortas que apuntan hacia los lados.

Nadadores con escamas

Los cocodrilos son nadadores potentes y elegantes. Mueven la fuerte cola de lado a lado para impulsarse hacia delante por el agua. Las tortugas de mar y las acuáticas nadan más lentamente, usando las patas delanteras para ”volar” bajo el agua. Las serpientes retuercen el cuerpo largo de lado a lado para avanzar.