Que son los mamíferos

Animales tan diferentes como los Cerdos Hormigueros, murciélagos, ballenas, leones y los seres humanos tienen un aspecto vital en común, todos son mamíferos. Forman parte de un grupo de más de 4.000 especies dispersas por todo el mundo , que nadan, caminan, trepan, vuelan o viven bajo tierra o en las copas de los árboles.

Los mamíferos son criaturas de sangre caliente y tienen una capa de pelo en la piel que les ayuda a mantener el calor.

Los mamíferos hembras son los únicos animales que producen leche, un alimento rico y líquido que ayuda a los recién nacidos a crecer rápidamente.

Cuidan a las crías durante las primeras etapas de su vida, cuando existe el peligro de que sean atacadas, y las ayudan a aprender a sobrevivir.

cerdo hormiguero
cerdo hormiguero

Vivir en familia

Algunos mamíferos, como los chimpancés, viven en grupos familiares. La gran cantidad de ojos y oidos atentos al peligro proporcionan mayor proteccion contra los ataques de los predadores. Los miembros comparten el cuidado de las crías y la búsqueda de alimentos.

Los chimpancés son animales inteligentes y demuestran las emociones con sonidos,  expresiones faciales y movimientos corporales.

chimpance
chimpance

Ponedor de huevos

El equidna es uno de sólo tres tipos de mamiferos que ponen huevos.

Un equidna hembra pone un solo huevo de cáscara blanda en una bolsa de piel. Nace después de diez días y el recién nacido se alimenta de la leche que se filtra a través de la piel de la madre.

Estos animales con púas usan el hocico largo para detectar a las hormigas y termitas.

equidna
equidna

Suministro de leche

Los gatitos recién nacidos se suben encima de la madre para alimentarse de su leche. Puesto que no pueden ver, las crías usan el tacto para encontrar el pezón y lo succionan para liberar la leche producida por una glándulas especiales en la piel. Estas gandulas productoras de leche se llaman las glándulas mamarias y de ahí el nombre “mamíferos”. La leche contiene todos los nutrientes que necesitan las crías para crecer u también los elementos químicos que les ayudan a combatir enfermedades.

Gato
Gato

Mamífero marino

Las ballenas son mamiferos que pasan toda la vida en el mar, incluso paren sus crias en el agua. Al igual que las otras ballenas, el ballenato o zifio dientes de ginkgo está adaptado especialmente a la vida oceanica. El cuerpo hidrodinamico y sin pelo se desplaza sin mayor esfuerzo por el agua, impulsado por la cola larga. Las patas delanteras son como aletas que hacen las veces de timon. Este mamifero puede permanecer debajo del agua durante largos periodos para atrapar calamares y peces,antes de volver a la superficie para respirar.

ballena
ballena

 Capa escamosa

El pangolin es un mamífero acorazado, que habita en Africa y Asia. La piel está cubierta de escamas superpuestas con bordes afilados que forman un escudo y lo protegen de los predadores. Cuando advierte el peligro, esta criatura construida como un tanque se enrollará para esconder la cabeza y las patas. El pangolin se alimenta de hormigas y termitas. Las atrapa con la lengua larga cubierta de una saliva pegajosa.

pangolin
pangolin

Mamífero más rápido

El Guepardo puede alcanzar una velocidad de mas de 100 km/h en distancias cortas cuando persigue alguna presa que corra rápido, como las gacelas. Puede hacerlo gracias al cuerpo musculoso ,las piernas largas y el tronco grande. Las garras del guepardo funcionan como los clavos de las zapatillas de correr que proporcionan mayor agarre.

guepardo
guepardo

Mamifero mas pequeño

El murciélago abejorro o nariz de cerdo fue descubierto en Tailandia en 1973 y es el mamífero mas pequeño. De dia descansa en las cuevas, y la temperatura del cuerpo cae para ahorrar energía. De noche, vuela por los bosques de bambú en busca de insectos.

Hocicos sensibles

Las 15 especies de musarañas elefantes no son parientes ni de los elefantes ni de las musarañas. Estos mamíferos africanos viven en tierra, en una gran variedad de hábitats desde desiertos hasta selvas tropicales. Meten los hocicos sensibles entre las hojas  muertas y la madera en descomposición para encontrar escarabajos, termitas, arañas y otros animales pequeños. Si son amenazadas por predadores, como las águilas o serpientes, corren rápidamente para esconderse

musaraña elefante
musaraña elefante

Mamífero con trompa

El elefante africano es el mamífero terrestre mas grande y sus piernas son como pilares. Mide hasta 3,7 m de alto y pesa mas de 5.500 kg. Vive en la sabana africana. El elefante asiático se encuentra en la India y el sudeste Asiático. Ambos tipos usan la trompa como una mano para agarrar las hojas y el pasto, para saludar a los otros miembros de la manada y para lanzar agua sobre la cabeza y el lomo.

elefante africano
elefante africano

Mamífero lanudo

El buey almizclero es pariente cercano de las ovejas y las cabras y tiene el pelaje mas largo de todos los mamíferos. Vive en manadas en el norte de Canadá y Groenlandia. Tiene dos tipos de pelaje: uno interior, grueso y denso que lo aísla del frió y la humedad y uno exterior de pelos gruesos que lo protege de la nieve y la lluvia.

buey almizclero
buey almizclero